jueves, abril 07, 2011

Las cicadas, los numeros primos, la casualidad y el diseño web

Hace unos dias trataba de acordarme con mi esposa sobre una historia
de unos bichos que salian de abajo de la tierra una vez cada no se
cuantos años (mas de 10 años). Me parecio una historia tan creepy que
no podia creer que era real, de hecho yo le preguntaba si era una
pelicula o un documental o si simplemente lo soñe.
Hoy lei en Slashdot un articulo sobre un programador que diseño una
técnica para hacer estructuras con patrones mas o menos repetidos pero
mas realistas que lo normal. Es una tecnica que puede servir para
hacer las texturas de las nubes, montañas, etc. ¿Que tienen que ver
los bichos esos con una tecnica de diseño web?
La tecnica se basa en una hipotesis relacionada a porque esos bichos
(<a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Cicada">Cicadas</a>), aparecen
cada 13 o 17 años. Dicen que al tratarse de numeros primos, evita que
un predador pueda sincronizar su ciclo vital teniendo ciclos que sean
divisores del ciclo de vida de las Cicadas (porque los numeros primos
no tienen divisores salvo el 1 y ese número). En <a
href="http://designfestival.com/the-cicada-principle-and-why-it-matters-to-web-designers/">palabras
del diseñador</a>:

So, if our cicadas were to emerge, say, every 12 years, any predator
that works in either 2, 3, 4 or 6 year cycles would be able to
synchronize their boom years with this regular cicada feast. In fact,
they'd probably name a public holiday after it called Cicada Day.
That's not much fun if you're a cicada.
On the other hand, if a brood of 17-​​year cicadas was unlucky enough
to emerge during a bumper 3-​​year wasp season, it will be 51 years
before that event occurs again. In the intervening years, our cicadas
can happily emerge in their tens of thousands, completely overwhelm
the local predator population, and be mostly left in peace.

Aplicado esta idea al diseño, lo que propone es construir patrones
usando rectangulos con tamaño en pixeles de nros primos. Entonces la
combinacion resultante de rectangulos tarda mucho en repetirse, dando
asi una impresión mas "natural" y no tan "artificial" como suelen ser
los patterns creados por computadora.

Todo tiene que ver con todo :)

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